Rage

Dernière mise à jour : - Auteurs : Mieke Croughs, Ula Maniewski-Kelner

La rage est une infection mortelle causée par un virus. La contamination se produit par contact avec la salive d’un mammifère infecté.  Le virus peut pénétrer dans l’organisme en cas de morsure, d’égratignure ou de lèchement de muqueuses ou d'une plaie.

Dans le cas des chauves-souris, cela peut même se faire de manière inaperçue pendant le sommeil, car les morsures sont souvent difficiles à voir.

Les voyageurs sont souvent mordus, griffés ou léchés par des mammifères, en particulier les chiens, les chats et les singes.

Jusqu’à présent, il n’y a eu aucun cas humain de rage causée par des morsures de rongeurs, tels que des lapins, des lièvres ou des souris.

La rage provoque une encéphalite qui entraîne toujours la mort.

Les symptômes de la maladie peuvent déjà apparaître douze jours après l'exposition, mais aussi seulement des mois plus tard. Une issue fatale ne peut être évitée que par une action immédiate après une éventuelle contamination (voir ci-dessous). 

Zones à risque

La rage est présente dans le monde entier. Seuls la Nouvelle-Zélande, l’Antarctique, une grande partie de l’Océanie, le Japon, un certain nombre de pays européens et certaines îles sont épargnés par la rage.

En Amérique du Nord et dans une partie de l’Europe de l’Est, la rage n’est présente que chez les mammifères sauvages. Dans d’autres régions, comme l’Europe occidentale, on ne la trouve que chez les chauves-souris.

Dans le sous-continent indien, en Asie du Sud-Est, en Afrique et dans certaines parties de l’Amérique latine, la rage touche également les animaux de compagnie, comme les chiens (voir carte). Le risque pour les voyageurs est le plus élevé dans ces pays. 

Prévention

Évitez tout contact avec des animaux

Restez loin des mammifères potentiellement infectés. 

Ne touchez jamais d’animaux, même morts. 

Ne les caressez pas, ne les nourrissez pas et ne jouez pas avec eux, même s’ils ont l’air en bonne santé et adorables.

Vaccination

Faites-vous éventuellement vacciner contre la rage au moyen d’un vaccin pré-exposition (PrEP).

En cas de symptômes

Vous avez été mordu, griffé ou léché sur des muqueuses par un animal potentiellement infecté? 

Lavez bien la plaie à l’eau et au savon pendant 15 minutes (car le virus est très sensible aux détergents).

Désinfectez ensuite soigneusement avec de l’iode (par exemple iso-Bétadine®) ou de l’éthanol à 60-80 %.

Consultez un médecin dès que possible pour déterminer la politique de post-exposition (PEP), même si vous avez été vacciné. Il se peut que vous ayez besoin d’immunoglobulines antirabiques spécifiques (RIG) et d’une série de vaccins contre la rage, dont le premier doit être administré le jour même.

Appelez votre assurance assistance voyage pour obtenir des conseils à propos d’établissements médicaux fiables. Les vaccins et RIG ne sont pas toujours disponibles dans les pays (sub)tropicaux, si bien qu’un rapatriement d’urgence est parfois nécessaire. La Société internationale de médecine des voyages (ISTM) publie une liste des cliniques de voyage proposant la vaccination antirabique et des immunoglobulines antirabiques.

Vous vous réveillez dans une chambre avec une chauve-souris?  

Les morsures de chauves-souris ne sont souvent pas remarquées. Les chauves-souris peuvent transmettre la rage. Consultez donc un médecin le plus rapidement possible pour déterminer la suite de la politique.

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